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Corazón y ejercicio
Las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de mortalidad entre la población, debido a las modificaciones en los estilos de vida, la hipertensión arterial, la obesidad, el tabaquismo, el estrés y, sobre todo, el sedentarismo.

No obstante la población general desconoce que se puede reducir su riesgo, así como de otras enfermedades crónicas como la diabetes, simplemente modificando sus propios factores de riesgo. Cabe recordar que se consideran enfermedades cardiovasculares a la hipertensión arterial, los infartos, la angina de pecho y la arterosclerosis coronaria.

Desde hace tiempo los expertos indican que el deporte ayuda a perder peso, reduce la presión arterial, incrementa los niveles de colesterol bueno en la sangre y reduce los niveles de triglicéridos en el plasma, entre otros beneficios. Además, aumenta la fuerza física y la autoestima.

Asimismo el ejercicio, la dieta baja en grasas y alejarse del tabaco puede reducir hasta un 80% el riesgo de un ataque al corazón. Sin embargo, la realidad apunta hacia el lado contrario: más del 60% de la población adulta de todo el mundo no realiza suficiente actividad física como para que su salud se pueda beneficiar.

Síntomas
Aunque este tipo de enfermedades suelen no presentar síntomas (asintomáticas), existen algunas señales que pueden alertar a la gente sobre ellas, como: dolor toráxico (angina de pecho), insuficiencia respiratoria, edema en pies y tobillos, palpitaciones (taquicardia), fiebre, debilidad, fatiga, pérdida de apetito y malestar general.

Para su diagnóstico, en primer lugar, el médico debe realizar un examen físico para valorar el estado de salud del paciente. Posteriormente se realizan otras pruebas y procedimientos que ayudan a emitir un diagnóstico oportuno.

A moverse!
En término generales los expertos recomiendan al menos de 20 a 30 minutos de actividad física diaria (caminar, trotar, nadar, danza, bicicleta) para obtener un beneficio en la salud.

El ejercicio físico regular es el primer pilar para mejorar la salud desde todos los puntos de vista. Éste fortalece el corazón al hacerlo latir más fuerte. Sus músculos aumentan también su capacidad de usar oxígeno, y se libera más oxígeno en ellos, por lo que el ejercicio hace al corazón más eficaz.

El principal propósito del ejercicio es la adaptación física, lo que significa que el corazón y los pulmones funcionen eficientemente, se tenga fuerza muscular, flexibilidad, agilidad y reserva de energía.

Asimismo, las personas que hacen deporte con frecuencia, abandonan el tabaco, pierden peso, comen de una forma más sana, mejoran su tensión arterial y hacen que su corazón trabaje mejor. Además, el deportista pesa menos y su cintura se reduce (se recomienda que la cintura en los hombres mida menos de 90 cm y en mujeres menos de  80 cm para aminorar el riego de una enfermedad cardiovascular).

En conclusión, está demostrado que la realización de actividad física regular tiene numerosos efectos positivos para la salud, proporciona una mejora del rendimiento físico e intelectual y conlleva una sensación de bienestar.

Metas para el 2012  
Los expertos indican que debes iniciar poco a poco hasta alcanzar diariamente 30 minutos (adultos) o 60 minutos (niños y adolescentes). El tiempo puede ser escalonado o acumulativo, es decir, dos periodos de 15 minutos o dos periodos de 30 minutos, según el caso.  
     
LOS BENEFICIOS SE MULTIPLICAN CUANDO ASOCIAS
LA ACTIVIDAD FÍSICA CON LOS OTROS PASOS DE ESTE PROGRAMA.
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